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Límite de tinta o cobertura en impresión offset

TAC (Total Area Coverage – Área de Cobertura Total).

Lo definiríamos como la máxima cantidad de tinta que admitiría un papel determinado expresado en tanto por ciento. Por ejemplo, si estamos imprimiendo en cuatricromía, el máximo teórico sería del 400% (100% C + 100% M + 100% Y  + 100% N). En cambio en la práctica no se puede aplicar a un papel determinado más cantidad de la que pueda absorber sin provocar problemas de impresión. El momento de comprobar este porcentaje es cuando la imagen o el documento ya están convertidos a CMYK, nunca en RGB.

No debemos pensar que aumentando las combinaciones de los porcentajes obtendremos más colores en un espacio de color mayor, pues este vendría delimitado principalmente por el sistema de impresión, el soporte y las tintas. Los mayores problemas que produciría serían de secado y repintado, produciendo emborronamiento y saturación en imágenes, con una menor estabilidad del color durante toda la tirada. También produciríamos más costes, pues al mayor gasto de tinta habría que sumar la disminución de la velocidad de la máquina, el consumo de gran cantidad de polvos antimaculantes, la menor altura de la pila de salida, etc. Finalmente, por todo lo dicho, seguro que en la sección de manipulado se producirían manchas en el producto impreso final.

El tipo de papel que más cobertura de tinta admite son algunos estucados brillantes (350-320%), seguidos de los estucados mate (320-300%). En el papel no estucado este porcentaje baja hasta 240-260% y finalmente el papel de periódico tampoco se debería superar ese mismo porcentaje. De todas formas, las limitaciones del tipo de papel concreto, impone un límite máximo de tinta utilizable inferior a este límite teóricamente posible.

Algunos programas añaden herramientas para comprobar el límite de tinta y nos será muy útil para detectar estos valores. En Adobe Indesign (Ventana>Salida>Previsualización de separaciones>Límite de tinta) y en Adobe Acrobat (Herramientas>Vista previa de salida>Área total de cobertura) nos mostrará las zonas que superen el valor que le indiquemos. En otros programas que no tienen esta posibilidad, siempre se podrá generar un PDF y comprobarlo en Acrobat.

Limite de tinta o area total de cobertura Indesig Acrobat Manuel Tamayo Haya

Existen programas comerciales específicos para el ahorro y control de los límites de tinta (sobre todo para imprimir hexacromías), pero nosotros mismos podemos controlar la mayoría de las imágenes convirtiéndolas y adaptándolas al tipo de soporte, aplicando el perfil correspondiente en Photoshop (Edición>Convertir en perfil>Espacio de destino), que empleará el UCR y GCR para obtener los mejores resultados posibles, basándose en la reducción de porcentajes CMY y la combinación de la tinta negra. En los programas de ilustración o maquetado, después de asignar un espacio de trabajo en los Ajustes de color, pondremos atención en no crear colores que superen el porcentaje deseado o por ejemplo utilizar el color “Registro” para textos, a no ser que el trabajo esté destinado a impresión digital.

Tinta total Photoshop Preimpresor Manuel Tamayo Haya

Añado a continuación los sumatorios de tinta que se encuentran en los diferentes perfiles CMYK que Photoshop asigna por defecto y que se usan en las conversiones de color más utilizadas:

  • Euroscale Coated v2 (∑ 350%)
  • Coated FOGRA 39 (∑ 329%)
  • Uncoated FOGRA 29 (∑ 299%)
  • Euroscale Uncoated v2 (∑ 260%)

Conclusión

La conversión al espacio de color correcto para el que estamos trabajando, nos evitará una cobertura o límite de tinta inadecuada, evitando muchos problemas en la impresión. Sólo en contadas excepciones deberíamos valorar la conveniencia de convertir algunos elementos, como por ejemplo cuando la imagen contiene textos solo negros, cuando hay textos blancos sobre negros puros o cuando contiene sombras generadas con negro unicamente sobre otros elementos de la imagen en color. Por último, si el impreso lleva barniz será necesario contarlo como si fuera una tinta más.

Imprimir color en papeles no estucados

En ocasiones debemos de ejercer una labor didáctica con algunos clientes para explicarles las limitaciones de los distintos sistemas de impresión cuando se trata de reproducir fielmente los colores de sus fotografías, pinturas, dibujos o peticiones de tonos imposibles. Cuando a esto le añadimos la elección de un papel no muy adecuado para un fin determinado, nuestra labor se complica, pero acabaremos aprendiendo con los errores y nos acabarán aportando la experiencia necesaria para corregirlo, aunque tengamos que seguir escuchando frases como… “pues en la pantalla de mi ordenador se veía bien” o “quiero el azul que pongo en Word”.

Hace poco lo he “sufrido” con un libro que comenzó por la errónea elección de un papel no estucado y además algo amarillento, pues en principio se trataba sólo de texto e ilustraciones en blanco y negro. Finalmente, tras ver varias pruebas del libro maquetado, el cliente decide que irá impreso en color y llevará todas las páginas con dibujos y pinturas realizados con acuarela y pinturas de témpera de colores muy vivos, pero manteniendo el papel no estucado elegido inicialmente.

Un buen procesamiento previo de las imágenes será fundamental para conseguir la mejora de las mismas y la máxima calidad de impresión. Señalaré algún ajuste básico que debemos considerar para adaptar convenientemente las imágenes con el fin de conseguir un resultado óptimo, además de aplicar un perfil de destino adecuado (Uncoated) para este tipo de papel.

  • Se supone que todas las imágenes son adecuadas para el papel no estucado, aunque se hace necesario adaptarlas, sobre todo si éstas son densas y oscuras. Los colores CMYK aparecen más apagados y un buen truco es aumentar un poco la saturación del color y el contraste de las imágenes.
  • Otro consejo para imprimir en papel no estucado es reducir los colores contaminantes. Se puede hacer bajando el negro y el azul en los tonos rojos y naranjas, así como el negro y rojo en los tonos verdes. Si se hace correctamente evitamos entre otras cosas el riesgo de que los naranjas parezcan marrones y los verdes salgan más nítidos.
  • Al aplicar un perfil para papel no estucado (uncoated) en PhotoShop también podremos controlar el límite total de tinta, y mediante el GCR, situarlo 240-260 %.

Manuel Tamayo Haya Papel no estucado preimpresion diseño editorial diseño grafico artes graficas imprentas imprenta en santander cantabria 1

Manuel Tamayo Haya Papel no estucado preimpresion diseño editorial diseño grafico artes graficas imprentas imprenta en santander cantabria 2

  • Finalmente cuando enviemos el trabajo a la filmadora o a CTP, y sin entrar en el tema sobre la ganancia de punto que muchas empresas ya lo tienen contemplado, será necesario adecuar la lineatura de trama al tipo de papel . Una lineatura demasiado alta provocará que las tintas se mezclen y penalicen el detalle de la imagen, mientras que una demasiado baja  puede comprometer la calidad y los matices. Se suele recomendar 133 ó 150 lpp para producir resultados buenos en papel no estucado, aunque en ciertos papeles muy lisos se podría llegar hasta 175 lpp.

Conclusión

Yo no los he contado, pero se dice que ojo humano distingue entre 15 y 20 millones de colores. Un monitor, dependiendo de su gamut, representa entre 10 y 15. Pero en la impresión offset se reduce la gama de colores que se pueden reproducir a 6.000 en un papel estucado, mientras que en un no estucado se reduce a unos 4.000. Por nuestra parte intentaremos, mediante un buen procesamiento, engañar al ojo y que perciba la imagen lo más idéntica al original. Aumentar la saturación y el contraste, la eliminación de colores contaminantes, controlar el límite y cobertura de tinta en máquina, y finalmente adecuar la lineatura al tipo de papel, no son decisiones exactas pero nos ayudarán a conseguir un resultado lo más optimo posible.

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